Nové pokračování ponese název The Testaments (Závěti) a odehrává se staletí po událostech Příběhu služebnice.

„Drazí čtenáři: všechno, na co jste se mě kdy ptali ohledně Gileádu a jeho vnitřních zákonitostí, bylo inspirací pro tuto knihu,“ říká Atwoodová v prohlášení z minulé středy. „Tedy, skoro všechno! Další inspirací je svět, v němž žijeme.“

Gileád je stát, v nějž se v Příběhu služebnice promění severovýchod Spojených států, poté co se moci chopí náboženští fundamentalisté. Ženy mají v Gileádu podřadné postavení, nesmí nic vlastnit ani volit. Z důvodů klimatické devastace a šíření pohlavních chorob navíc zásadně klesne lidská plodnost, kvůli čemuž vznikla kasta služebnic — otrokyň, jejichž hlavním úkolem je otěhotnět se svým pánem a donosit jeho dítě.

Atwoodová vydala Příběh služebnice v roce 1985. Kritici i čtenáři jej ihned zařadili mezi dystopické klasiky, jako je Orwellovo 1984 nebo Krásný nový svět Aldouse Huxleyho. Příběh služebnice byl nominován na Man Bookerovu cenu. Anglického vydání se celosvětově prodalo přes osm milionů výtisků.

Margaret Atwoodová, foto: Jean Malek

V posledních letech k popularitě románu přispěla politická a společenská situace: román Margaret Atwoodové byl a je často zmiňován ve spojitosti s širokou debatou o sexuálním násilí nebo s nástupem nacionalistů a populistů formátu Donalda Trumpa. Rudé kápě a bílé čepce, které nosí titulní služebnice, se staly častým převlekem na demonstracích.

Prodeje a čtenost knihy rovněž zvedla seriálová adaptace internetové televize Hulu. Ta získala cenu Emmy za nejlepší dramatický seriál roku 2017 a na příští rok se chystá už třetí série. Děj seriálového pokračování nemá s tím literárním nic společného a vyvíjí se vlastním, nezávislým směrem.