Osmičlenná porota Ceny Nelly Sachsové, pojmenované podle německé básnířky, překladatelky a nobelistky, kterou oficiálně uděluje město Dortmund, ocenila Shamsiovou počátkem září. V prohlášení k udělení ceny mimo jiné stálo, že spisovatelka svým dílem „staví mosty mezi společnostmi“. Mezi předchozí laureáty ceny patří například Milan Kundera nebo Margaret Atwoodová.

Minulý týden se ovšem porota dozvěděla o zapojení Kamily Shamsiové do Hnutí BDS, slovy spisovatelky „nenásilné mezinárodní nátlakové kampaně na Izrael za práva Palestinců“, a ocenění zrušila.

„Navzdory předchozím rešerším nebyli členové poroty seznámeni s faktem, že se autorka od roku 2014 účastní bojkotu izraelské vlády kvůli její politice vůči Palestině,“ píše se v oficiálním zdůvodnění, proč porotci Shamsiové cenu odebírají, včetně finanční odměny ve výši patnácti tisíc eur (téměř čtyři sta tisíc korun). Stanovy Ceny Nelly Sachsové obsahují bod, podle nějž má porota do svého rozhodování zahrnout kromě díla i život zvažovaného literáta.

„Kulturní bojkot nemaže hranice, ale dotýká se celé izraelské společnosti navzdory její skutečné politické a kulturní rozmanitosti. To kontrastuje s posláním Ceny Nelly Sachsové prosazovat a jít příkladem v usmiřování lidí i kultur. Porota nastalé situace lituje v každém ohledu.“

Shamsiovou prý rozhodnutí velmi rozesmutnilo, že se „porota sklonila pod tlakem a sebrala cenu spisovatelce, která uplatňuje svou svobodu svědomí a svobodu vyjádření“. Německý parlament totiž v květnu schválil usnesení, které označuje Hnutí BDS jako antisemitské. Rozhodnutí parlamentu kritizovala řada židovských a izraelských akademiků jako součást širšího trendu označovat aktivisty za lidská práva Palestinců jako antisemity.

„Uráží mě, že Hnutí BDS, inspirované bojkotem jihoafrického apartheidu, které kritizuje izraleskou vládu za její diskriminační a brutální jednání vůči Palestincům, by mělo být vnímáno jako něco hanebného a nespravedlivého,“ říká Shamsiová.

„Právě skončily izraelské volby, během nichž Benjamin Netanjahu ohlásil plán navzdory mezinárodnímu právu anektovat třetinu Západního břehu, a reakce jeho protivníka Bennyho Gantze byla, že mu Netanjahu ukradl nápad,“ vysvětluje Kamila Shamsiová kontext rozhodnutí poroty Ceny Nelly Sachsové i německé politiky.

Shamsiová uvedla, že město Dortmund odmítlo připojit její vyjádření k oficiální tiskové zprávě o odebrání ceny. Její názor na kulturní bojkot Izraele celá kauza nijak nemění: všechna izraelská nakladatelství jsou podle ní nějak napojena na stát a nezávislá nakladatelství, jako bylo například Andalus, neexistují. „Byla bych ráda, kdyby v takovém vydavatelství mohly vyjít mé práce,“ říká Shamsiová.

Porota Ceny Nelly Sachsové nevyhlásila žádného náhradního laureáta.

Kamila Shamsiová je britská spisovatelka palestinského původu. Získala několik literárních ocenění, velmi kladně je hodnocen především její poslední román Home Fire (Domácí oheň), rodinné drama o radikalizaci britských muslimů.