Francie má jednu z nejhustších sítí nezávislých knihkupectví v Evropě a na světě. V zemi je jich tři tisíce nejen kvůli tamní silné literární kultuře a intelektuální tradici, ale také kvůli zákonům, které francouzskou knižní kulturu mají udržovat. Knihy mají ve všech obchodech jednotnou cenu a v roce 2013 schválili francouzští zákonodárci zákon, který omezuje celkovou výši knihkupecké slevy na pět procent. Zákon má ochraňovat kamenná a nezávislá knihkupectví před velkými internetovými obchody, které začínaly kombinovat slevy například s dodáním zdarma a dalšími výhodami. Legislativě se příznačně přezdívá „Zákon Amazon“, protože světový gigant online nakupování se choval (a chová) asi nejagresivněji.

Minulý týden vytáhli francouzští knihkupci po pětileté pauze do boje proti Amazonu znovu. V nominacích na letošní Renaudotovu cenu — společně s Goncourtovým oceněním se jedná o jednu z nejprestižnějších francouzských literárních cen — se objevil román Bande de Français (Francouzská banda), který vyšel právě na Amazonu a je v jeho výhradní distribuci. Na pulty knihkupectví se tak nemá dostat jinak, než že si jej obchodníci koupí z Amazonu, čímž se podle Syndikátu francouzských knihkupců dostávají do „neřešitelné situace“ — ať už nakoupí nebo přenechají všechny prodeje Amazonu, vždycky prohrají. Porotce Renaudotovy ceny proto Syndikát kritizuje nikoliv za konkrétní román, ale za jeho vydavatele. Amazon se prý chce stát nejen hlavním hráčem na knižním trhu, „ale trhem samotným, tím, že […] nahradí vydavatele, distributory a knihkupce najednou“, stojí v prohlášení Syndikátu francouzských knihkupců.

„Jak zrádná a zákeřná je představa světa podle Amazonu. Žádná hierarchie mezi díly, redukovaná na pouhá uživatelská jména jedné platformy; žádná ediční strategie, jen miliony nahodile shromážděných titulů; žádné knihy v živých „komerčních zónách“; žádní lidé najatí k tomu, aby díla a jejich autory přibližovali čtenářům; sklady a komplikované algoritmy namísto pronášených slov,“ píše se mimo jiné v prohlášení.

Autor Bande de Français Marco Koskas původně na Amazonu nic vydávat nechtěl. U zavedených francouzských nakladatelů mu už vyšlo přes deset knih, narazil až s posledním románem o francouzských Židech, kteří emigrovali do Izraele. Podle Koskase nikdo nechtěl knihu kvůli „silným antiizraelským náladám ve Francii“ vydat, a proto se obrátil na samovydavatelskou platformu Createspace, kterou provozuje Amazon. Amazon podle Koskase „nabízí autorům mnohem pružnější smlouvu než nakladatelé a hlavně — Amazon nemá žádný literární názor. To je důležité. Nevměšují se do toho, co píšu“. Marco Koskas proto považuje kritiku poroty Renaudotovy ceny za nefér — knihkupci by měli spíš kritizovat nakladatele, kteří s jeho knihou „udělali chybu“.

Spisovatel a porotce Patrick Besson v časopise Le Point označil Bande de Français za jednu z nejoriginálnějších a nejzajímavějších knih podzimu. O tom, že román vyšel skrze službu provozovanou Amazonem, nevěděl, „zajímal ho jen text“. Podle Bessona nejde o nic nového. „Vemte si takového Prousta. Svět Swannových u Grasseta v roce 1913 na autorovy náklady. Je naprosto pochopitelné, že někteří spisovatelé nejsou spokojení s aktuální situací a vzpírají se nakladatelům,“ vysvětluje Besson.